Aleksitymi: Når det er for vanskelig å uttrykke følelsene sine

Written by: Zally L.

Published on: December 27, 2023

Noen mennesker er flinke til å uttrykke følelsene sine, mens andre ikke klarer det, og dette har et navn: Aleksitymi. Hva betyr det? Hvorfor er det et problem? La oss snakke om det.

Hva er aleksitymi?

I psykologien er aleksitymi vanskeligheter med å gjenkjenne, forstå og uttrykke egne følelser. Men problemet stopper ikke der. En person med aleksitymi har også problemer med å gjenkjenne andres følelser, noe som også er karakteristisk for personer med Aspergers syndrom.

Å ikke være klar over følelsene sine er et problem på mange nivåer. Det fører til vanskeligheter i parforhold, fordi det gjør det umulig å bygge opp en sterk kommunikasjon og en god gjensidig forståelse. Det kan også påvirke helsen vår! Når vi holder følelsene våre tilbake, tærer de ofte på oss innenfra og ut. Vi ender opp med å spise følelsene våre eller manifestere dem fysisk. Med andre ord: Vi ender opp med reelle fysiske symptomer som følge av dårlig håndtering av følelsene våre.

Hva er årsaken til aleksitymi?

Årsakene til aleksitymi er ikke helt kjent, men det er ofte en miljøfaktor. Dette skjer ofte i barndommen og forklares i tilknytningsteorien. Eksemplet fra omsorgspersoner er avgjørende, det former oss som mennesker og våre relasjoner til andre.

Aleksitymi utvikles derfor ved tilknytningsforstyrrelser som for eksempel når foreldre forlater en, omsorgssvikt fra foreldre, en vanskelig skilsmisse osv. Følelsesmessige sår som frykt for å bli avvist eller til og med forlatt kan også føre til aleksitymi. Barndommen er en viktig periode hvor det kan skje mange ting som påvirker hvordan vi oppfatter oss selv og følelsene våre.

Hvordan vet du om du har aleksitymi?

Hvis du ikke er klar over følelsene dine, er det umulig å se på dem på avstand. Ja, vi har problemer, men vi vet ikke hvorfor!

Her er noen ting du kan gjøre for å finne ut om du har aleksitymi:

Manglende evne til å gjenkjenne følelser

Hvis du lider av aleksitymi, koker du ofte over. Enten har du behagelige opplevelser som tilsvarer positive følelser, eller ubehagelige opplevelser som tilsvarer negative følelser. Du kan imidlertid ikke se sammenhengen mellom din sinnstilstand og en bestemt følelse.

Noen kan identifisere de primære følelsene, men klarer ikke å identifisere de sekundære følelsene eller beskrive intensiteten.

Sterke fysiske symptomer

Spiseforstyrrelser, eksem, astma, høyt blodtrykk, søvnforstyrrelser … Dette er en ikke-uttømmende liste over fysiske symptomer som kan skyldes aleksitymi. Svært ofte fokuserer vi på disse faktorene fordi de er synlige og tilstedeværende, men i virkeligheten er det vanskeligheten med å uttrykke følelsene våre som forårsaker disse symptomene.

En person som låser seg inne i sinne og bitterhet, men ikke får det ut, har for eksempel høyere risiko for helseproblemer som magesår.

Lite empati

Hvordan skal du kunne sette deg inn i andres situasjon og leve deg inn i hva de går gjennom hvis du ikke kan forstå deg selv? Det er selvsagt umulig.

Personer med aleksitymi blir ofte utsatt for denne kritikken: De er ikke empatiske nok. De klarer ikke å leve seg inn i andres følelser og virkelig bry seg om deres bekymringer. Noen oppfatter en emosjonell ladning, men klarer ikke å dele den, noe som oppfattes som dårlig av omgivelsene. På overflaten fremstår du som en svært selvsentrert person.

Lite verbal kommunikasjon

Hvis vi ikke har ord for å beskrive en situasjon, en følelse eller et minne, foretrekker vi å ikke si noe i det hele tatt. Det motsatte gjelder også: Vi synes det er vanskelig å forstå hva andre vil si og formidle. Resultatet er at vi har færre sosiale interaksjoner og bånd fordi vi synes det er for vanskelig å uttrykke oss.

Lite uttrykksfullhet

Selv om de fysiske symptomene kan være tydelige, er personer med aleksitymi lite uttrykksfulle. De klarer ikke å bryte ut i gråt eller le høyt. Reaksjonene er uttrykksløse, kroppen er nesten stiv fordi følelsene er begravd for dypt.

Underutviklet intuisjon

Personer med aleksitymi har lite intuisjon og foretrekker å fokusere på konstruerte tankeprosesser, selv om det virker ulogisk for andre. Et veldig pragmatisk syn hjelper når man ikke kjenner igjen følelsene sine, fordi det gir en ramme å forholde seg til som virker mer konkret enn “den lille stemmen i hodet”.

Usikre sosiale relasjoner

Dette er like mye en konsekvens som et symptom. Utrygge sosiale relasjoner eller til og med mangel på relasjoner er karakteristisk for personer med aleksitymi. Mange tolker mangelen på omtanke på grunn av misforståelser som mangel på interesse. Det er ikke tilfelle, men de fleste foretrekker å gå fordi de føler at de ikke blir lyttet til.

Hvordan kan aleksitymi behandles?

Med tanke på konsekvensene av aleksitymi, er spørsmålet om hvordan man skal håndtere det et godt spørsmål. Først og fremst må man undersøke om det er psykiske lidelser forbundet med denne atferden. Depresjon, autistiske lidelser eller til og med psykose er ofte knyttet til manglende evne til å gjenkjenne følelsene sine. I slike tilfeller bør sykdommen eller lidelsen behandles i stedet for aleksitymien.

Hvis du ikke passer inn i dette spekteret, må du gå i deg selv og tenke over hvor denne atferden kommer fra. Som vi sa tidligere, har aleksitymi sine røtter i barndommen. Derfor må du finne ut hva som kan ha forårsaket denne atferden.

Det er imidlertid svært komplisert å gjøre dette uten hjelp. Uavhengig av om det foreligger en psykisk lidelse eller ikke, er terapi spesielt viktig. Målet med terapi er å kompensere for det emosjonelle underskuddet og gjøre det mulig for den berørte personen å komme i kontakt med følelsene sine igjen. Det finnes ulike former for terapi, men kognitiv atferdsterapi er den mest egnede. Den gjør det mulig for pasienter med aleksitymi å gradvis avkode de ulike følelsene sine og finne tilbake til seg selv.

For mye av en forstyrrende faktor

Hvis du merker at du har store problemer med å uttrykke følelsene dine, må du handle raskt. Jo mer tiden går, jo mindre vil andre tilgi deg for din distanserte oppførsel, noe som kan føre til isolasjon. For å ikke snakke om alle de andre problemene som skyldes aleksitymi.

Hvis dårlig forståelse av følelser er et problem for deg, bør du ikke nøle med å oppsøke en terapeut. Sammen kan dere finne årsaken og gå videre for å få kontakt med følelsene dine igjen.